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中国洪门致公党最早总部

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发表于 2010-4-8 02:06:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
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中國洪門致公黨分部
Chee Kung Tang (Chinese Freemasons) in Barkerville
 楼主| 发表于 2010-4-8 02:25:56 | 显示全部楼层
1858年,加拿大西海岸卑诗省菲莎河(Fraser River)流域出现淘金热,中国人出现在最早的淘金者之中。这批华人在异国他乡自强不息,度过梦想和辛酸并存的劳工生活,很多人选择留了下来。致公堂(THE CHEE KUNG TONG)建筑便是这批华人在这里早期生活留下的足迹之一。

8月22日,加拿大联邦遗产传承部(Canadian Heritage)举行纪念仪式,正式认可Barkerville镇的华人建筑--致公堂(THE CHEE KUNG TONG)为加拿大国家历史景点。据史料推测,致公堂是加拿大最为古老的早期华人建筑。Barkerville镇位于卑诗省卡瑞布(Cariboo)地区,该镇在1858年西海岸的淘金热中闻名世界。

卑诗省Barkerville镇发言人James Douglas介绍,这一两层楼的建筑是在1877年以前建造,最早可能是在1869年。在1882-1883年间加盖了厨房。建筑师的分析表明,大约在1905年的时候,加盖了这栋楼的北部部份。早期来到加拿大西部省份的中国人中,有95%来自广东省。

淘金热吸引大量华工华商

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华人早期在加拿大西海岸部卑诗省淘金(加拿大政府图片)

卑诗省Barkerville镇博物馆馆长Bill Quackenbush先生向介绍,1858年,加拿大西部卑诗省菲莎河(Fraser River)流域出现淘金热。一个名叫Billy Barker的人,他在菲莎河上游的威廉斯溪峡谷(the Williams Creek valley)地带发现了巨大矿产的金矿。Barkerwille小镇也因此得名。最早期来到威廉斯溪峡谷淘金的中国人,是从美国旧金山(San Francisco)过来的,他们中大多数的祖籍是广东省。

1861至1862年间,人们又在Cariboo地区发现了丰富的金矿,吸引了大批华人矿工、劳工、华商涌入,他们穿着与众不同的服装,说着不同的语言,并带着特有民族文化印记。淘金者中也不乏来自世界不同国家的人。

数据记载,在1860年大约有5000名华人在卑诗省寻矿。1870年,人口开始增加,至1880年代中期,Cariboo的淘金者有一半是华人。
华裔人口从1880年至1890年间大增,人口总数超过当时的白人人口。

当时中国人主要在矿山从事艰苦的工作,后来也有一些华人种植农场,并从事买卖,还有一些人经商,其中有人成了矿产主,开矿产公司或从事其他商业活动。由于华人众多,Barkerville镇东部的地方,还被称为唐人街。

虽然条件艰苦,但很多华人非常吃苦非常勤奋,并有惊人的发现和成果。

1860年,一个名叫李文(英译,Ly Wing)的华人矿工发现了当时价值超过5000元的金块。而一些早期中国人开的矿产公司一直延续至1970年代。

致公堂是早期华工开会和聚会的场所

和其它国家的劳工相比,在矿山工作的华人劳工工资相对要低。在一段时期,中国人的工资为每天1.30-3.00加元,白人的工资最高每天可达5加元。

在1880年代,发生了歧视华人劳工的人头税事件。由政府推行的人头税从最初每人50元,到1910年间增加到每人500元。

1923年,白人和外来劳工发生工作机会竞争以及文化冲突,加拿大开始实行排华政策。

由于排华政策禁止华人来到加拿大,很多淘金者孤身一人,也没有钱回国。只有25%的淘金者返回中国。

直到1946年加拿大联邦政府中止排华政策,中国人的境况才开始改观,并拥有了政治上的选举权。

虽然工作环境艰苦和面临歧视,但很多中国华工和华商仍视加拿大为他们的第二家园,很多人将大量的钱寄回国,有人在本地买了土地建造了房子,并一直生活下来。

Barkerville镇博物馆馆长Quackenbush说,据史料推测,致公堂是加拿大最为古老的中国人留下的建筑,当初主要是用于开会。

在1882年以后,该建筑充当了旅店的用途,提供聚会、娱乐和住宿。同时,该建筑还作为重要活动比如葬礼等的举行场所。

据悉,当时的华裔领袖曾在此召开反对《排华法案》会议。

华工贡献获得认可 .

巴克围镇发言人James Douglas说,此次致公堂获得列为国家历史景点,意义重大,这意味着认可了华人小区在历史上对加拿大所作出的重要贡献。

致公堂所在的Barkerville镇属于卑诗省级历史景点,每年平均游客在7万至10万人之间,其中不乏大量华裔后代到此地寻找祖先遗迹,了解他们当时的生活。
加拿大目前还有两个与华裔有关的国家历史景点,分别是卑诗省维多利亚市华埠和橡树湾哈林岬的华人坟场(Chinese Cemetery at Harling Point National Historic Site)。
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